Vox Populi

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Agustín Castro

Agustín Castro

Convencido del poder de las ideas y de las políticas públicas. Ecléctico, con la racionalidad como cincel y la libertad como bandera. Tilaranense de cepa, el trabajo le lleva a muchas partes. Promueve soluciones prácticas y dice las cosas como son. Trabajólico, siempre halla tiempo para una buena conversación, un libro o unas copas. ¡Salud!

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b2ap3_thumbnail_Garrotazo.jpgHasta ¢11,3 millones les sacaban a los estudiantes en los posgrados de Odontología de la Universidad de Costa Rica (UCR), so pretexto de una “cuota voluntaria” … que había que pagar a la fuerza. Parecido a extraer una muela sin anestesia.

Semejante garrotazo a los estudiantes se daba pese a que esos posgrados reciben plata “de la UCR” (o sea, de nosotros los contribuyentes) para funcionar, según el propio rector de la UCR, Henning Jensen. Dicho en breve: un cobro innecesario, abusivo, ilegal.

Si eso lo hace una Universidad privada, de seguro correrían ríos de palabrotas en las redes sociales, y habría notas en todos los medios -incluyendo alguna bien morrocotuda en el Semanario Universidad-, denunciando ese asalto. Como fue en la UCR, predomina el silencio -con excepciones como esta: http://www.nacion.com/nacional/educacion/UCR-alumnos-posgrado-voluntaria-millones_0_1545645442.html

Para peores, las autoridades de la UCR quieren hacer la de los gatos y aplican la “ley mordaza”. El rector Jensen refiere a una funcionaria de alto nivel para que responda preguntas. Ella a su vez refiere las consultas al Director de esos posgrados, Ottón Fernández. Y este dice lo siguiente: “he recibido una directriz de la Rectoría de que tengo que reunirme con el Consejo Universitario y con el rector (Henning Jensen) y me pidieron que no puedo dar ningún tipo de declaración" (ver http://www.nacion.com/nacional/educacion/Director-Odontologia-UCR-Rectoria-declaraciones_0_1546045489.html).

Todos se pasan la bola, en esta peculiar aplicación del “Lucem aspicio”, pero ninguno da los datos sobre las decenas (o centenares) de millones que le sacaron, en total, a los alumnos de esos posgrados desde 2009 hasta 2015.

Vale que se trata de una universidad pública, financiada con fondos públicos, que se la pasa hablando de transparencia, y que supuestamente vela por los intereses de los estudiantes. Con “defensores” así, los estudiantes no necesitan enemigos.

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No hay –ni debe haber– un límite de personas que pueden sembrar la tierra. O abrir una pulpería, un consultorio profesional, una cafetería o un centro educativo. ¿Por qué tenerlo para transportar gente de un punto a otro?

A esto se debe, en el fondo, el alboroto con la llegada de Uber: el mercado del taxi no es abierto. Si lo fuese, como el de la alimentación, la vivienda o la educación, ese arribo no habría generado mayor atención: sería otro competidor más para quienes participan en ese mercado (y allá el que gane o pierda), como sucede todos los días en otros negocios.

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b2ap3_thumbnail_Pulpe.jpgTodos queremos ganar un buen salario. Y ojalá mucha gente lo gane. Pero “ganar” es palabra clave: no es lo mismo “recibir” que “ganar” un sueldo, como demuestra la polémica sobre los salariazos que pagan muchos entes públicos.

Nadie en su sano juicio puede justificar que se pague más de un millón de colones a un misceláneo, un chofer o un guarda, o puestos similares, así tenga 20 años de antigüedad; o las groseras disparidades salariales entre las entidades autónomas y el Gobierno Central.

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Un artículo sobre los retos que afrontan quienes van a colegios nocturnos me recordó a mucha gente ejemplar. Don Pipo, a sus 60 años, soltaba la vagoneta y tomaba los cuadernos. Flor era empleada doméstica. Álvaro trabajaba en un comercio. José Miguel, Enrique y Carlos, los compañeros del ICE, vivían a cientos de kilómetros de sus familias.

Sí, se ocupa mucho espíritu de lucha para graduarse de un colegio nocturno. Sí, los dados están cargados en contra del b2ap3_thumbnail_Nocturno-TibasLN.jpg estudiante. A la dificultad económica, exacerbada por las limitadas horas de clases, el cansancio acumulado y el descuido general en que se ha tenido a la educación nocturna, se suman las de lidiar con los problemas familiars o laborales, y el inexistente tiempo para hacer tareas y estudiar.

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b2ap3_thumbnail_ElTobogan.jpgEl Ministerio de Hacienda decidió comprar un lujoso edificio para instalar sus oficinas y espera que la Contraloría General de la República (CGR) avale el negocio esta semana. Esa decisión plantea serias preguntas por su alto costo, la (falta de) trasparencia y el método de compra. Veamos:

  1. ¿Se justifica el monto? Hacienda pagará 65.377 millones de colones (US$ 121,7 millones a un tipo de cambio de 537,2 colones por dólar) por el Centro Corporativo El Tobogán. Pero según datos de los propios desarrolladores la inversión en el edificio fue de US$ 60 millones (La Nación, 14-Jun-13). Hacienda estaría pagando US$ 61,7 millones sobre esa inversión estimada. No esperaría que se compre al costo y defiendo que toda empresa gane razonablemente al negociar algo, ¿pero está bien pagar más del doble (102,8%) en menos de 2 años?
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b2ap3_thumbnail_Buses.jpgLos atracos en bus se han puesto de moda: las noticias del asalto en alguno son frecuentes. Pero parece que ahora habrá uno generalizado: el MOPT quiere ponerle un sobrecosto a cada pasaje para que los usuarios paguen un sistema de cobro electrónico de los pasajes.

Resulta que a alguien en el Ministerio de Obras Públicas y Transportes se le ocurrió montar un lindo sistema de cobro electrónico, para que los pasajeros paguen con tarjetas y hasta el teléfono celular. Es un avance tecnológico bueno y que en otros lados se usan hacen años. Pero tiene varias facetas malas en su puesta en práctica.

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b2ap3_thumbnail_ToyotaMirai2.png

“Mirai”, apunte ese nombre. Hace 15 años el híbrido Toyota Prius marcó un cambio de época al dar más amigabilidad ambiental a una industria muy contaminante. El auto eléctrico parecía el indiscutible paso siguiente, por el éxito del Tesla. Pero el lanzamiento del Toyota Mirai, que usa solo hidrógeno y no produce gases contaminantes, podría redefinir el futuro del automóvil. Veamos detalles:

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Uno puede pensar lo que quierb2ap3_thumbnail_JohnnyAraya.jpga sobre Johnny Araya y su decisión de (semi) retirarse de la segunda ronda electoral. La critiqué duro en una columna en el periódico CRHoy. Pero, sin importar banderías políticas, es inaceptable que por eso lo quieran condenar al ostracismo político, por varias razones:

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